Prepárate para una Tormenta Invernal

Primeros Auxilios en Caso de Hipotermia
Consejos de primeros auxilios en caso de hipotermia (imagen de Agencia de Información Internacional de Rusia 'RIA Novosti')

Las fuertes nevadas y el frío extremo pueden inmovilizar toda una región. La mayoría de las muertes se relacionan indirectamente con la tormenta. Algunas personas mueren en accidentes de tránsito porque las carreteras están cubiertas de hielo o de la hipotermia que resulta de la exposición prolongada al frío.

Según datos del Servicio Nacional de Meteorología, los primeros servicios en perderse durante la emergencia de una tormenta invernal son la electricidad y el servicio telefónico. La calefacción es un servicio necesario para enfrentar las bajas temperaturas, y de no funcionar, debes buscar o moverte a un refugio. De extenderse varios días la tormenta, ocurren situaciones con el acceso a comestibles. Por estas razones se recomienda que en tu casa o trabajo tengas siempre accesible los siguientes suministros:

  • Linternas y baterías extras
  • Un radio portátil de baterías NOAA. Este radio te mantendrá informado 24 horas sobre las condiciones del tiempo y las alertas emitidas para tu región.
  • Comida y agua extra. Debes tener comidas que sean energizantes, como frutas secas, nueces, barras de granola y comida que no necesite refrigeración ni cocción.
  • Medicinas y artículos de bebé
  • Artículos de primeros auxilios
  • Mantas para abrigar
  • Combustible para el equipo de calefacción
  • Equipo de emergencia para calefacción como estufas de leña. Estos equipos deben ser utilizados con mucho cuidado y con ventilación para prevenir fuegos.
  • Extintor de fuegos y alarma de incendios. Las alarmas de incendios deber ser probadas al menos una vez al mes para garantizar su funcionamiento.
  • De tener mascotas, verificar que tengan suficiente agua, comida y refugio.

El Servicio Nacional de Meteorología también recomienda que en los vehículos se guarde un equipo de sobrevivencia a las tormentas invernales. Este equipo consiste en:

  • cargador y batería del celular
  • Mantas
  • Sábanas y/o sacos para dormir
  • Linterna con baterías extra
  • Equipo de primeros auxilios
  • Cuchilla
  • Comidas que sean energizantes
  • Ropa extra
  • Envase grande que puedas utilizar como inodoro portátil. Papel higiénico y papel toalla.
  • Envase pequeño y fósforos resistentes al agua, para derretir la nieve y usarla para beberla.
  • Pala y equipo de remover nieve
  • Equipo para limpiar el parabrisas
  • Herramientas
  • Cuerda para remolque
  • Recipiente con agua
  • Brújula y mapa de carreteras
  • sal de roca o "sea-salt" para derretir hielo y mejorar tracción

Conducir un vehículo debe hacerse sólo si es absolutamente necesario. Si hay que hacerlo, es preferible que lo hagas temprano en el día, no viajar solo, permanecer en las carreteras principales y evitar atajos, especialmente en zonas desconocidas. Comunícale a alguien tu plan y ruta. Cuando salgas de la casa, ajusta la temperatura interior de la misma a que no sea más baja de 55° F.

Durante la tormenta permanece en el interior. Evita el esfuerzo excesivo de limpiar nieve que puede provocar un ataque al corazón, que es una de las principales causas de muerte en el invierno. Mantén seca tu ropa y cámbiala con frecuencia para evitar la pérdida de calor del cuerpo (la ropa mojada pierde todo su valor aislante y transmite calor rápidamente). Observa las señales de congelación en el cuerpo: pérdida de sensación y aspecto pálido o blanco en las extremidades como los dedos, dedos de los pies, lóbulos de las orejas y la punta de la nariz. Debes obtener ayuda médica inmediatamente si hay señal de hipotermia: temblores incontrolables, pérdida de memoria, desorientación, incoherencia, dificultad en el habla, sueño y aparente agotamiento. Si se detectan síntomas de hipotermia, hay que llevar a la víctima a un lugar caliente, quitarle la ropa mojada, calentando primero el centro del cuerpo, y dar bebidas calientes sin alcohol, si la víctima está consciente. Busca atención médica tan pronto como sea posible.

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