Intensidad

Al igual que muchos de los fenómenos naturales que hay en nuestro planeta Tierra, los tornados son clasificados por su intensidad. En 1971, Tetsuya Fujita en colaboración con Allen Pearson, crearon lo que hoy conocemos como la escala Fujita. Esta escala clasifica los tornados de acuerdo a la destrucción que ocasionaron. De hecho, a diferencia de los huracanes, los tornados son clasificados luego de que ocurren y azotan. En febrero del 2007, la Administración Nacional de del Océano y Atmósfera (NOAA, por sus siglas en inglés), modificó la escala Fujita y creó la Escala Modificada Fujita donde el estimado de la velocidad del viento está basado en los daños.

La Escala Modificada Fujita es la que se utiliza actualmente. La escala Modificada Fujita aunque ha mejorado e incluyó el trabajo de ingeniería de viento, todavía es un estimado de viento (no son medidas reales) basado en los daños. Se utiliza la ráfaga de tres segundos ("3-second gust") que se usa de referencia en los diseños y construcción. Esta ráfaga de 3 segundos no es la velocidad de viento que se mide en observaciones meteorológica estándar, puesto que en ese caso se usa la velocidad de viento que se sostiene por 1 minuto.

Escala Fujita Modificada Viento estimado (mph) Daños Ejemplos Fuente: NWS
EF0 65-85

Daños Mínimos.

Se pueden registrar daños a chimeneas, ramas de árboles, fincas y letreros.

Tornado - Daños Mínimos
EF1 86-110

Daños Moderados.

Tejas de las casas se pueden despegar. Casas móviles pueden moverse e incluso virarse.

Tornado - Daños Moderados
EF2 111-135

Daños Significativos.

Techos de las casas pueden afectarse seriamente, al igual que las casas móviles. Los árboles grandes pueden ser arrancados. Piezas livianas pueden ser lanzadas como misiles.

Tornado - Daños Significativos
EF3 136-165

Daños Severos.

Techos y paredes de casas se pueden ver afectados, incluyendo la pérdida total de éstos. Los trenes pueden ser virados y los árboles pueden ser arrancados. Carros pesados pueden ser levantados y tirados.

Tornado - Daños Severos
EF4 166-200

Daños Devastadores.

Casas pueden ser destruidas, carros pueden ser levantados y movidos. Se pueden generar misiles de objetos pesados.

Tornado - Daños Desvastadores
EF5 +200

Daños Increíbles.

Casas bien construidas pueden ser devastadas. Se generan proyectiles de peso y tamaño, los automóviles pueden ser arrastrados y viajar sobre 100 millas. Árboles destrozados. Casas reforzadas con hierro, pueden sufrir daños.

Tornado - Daños Increibles

Para llegar a establecer si es la clasificación EF (0-5) se utilizan unos indicadores de daños. El Servicio Nacional de Meteorología es la agencia federal con autoridad de clasificar tornados. El personal asignado va al área devastada por el tornado, evalúa los daños e identifica el indicador de daño apropiado de los 28 que aparece en la tabla, y luego convierte a la clasificación de EF0-EF5.

Indicador de Daños

Escala Fujita Modificada
NÚMERO INDICADOR DE DAÑOS
1 Fincas menores
2 Residencia de 1-2 habitaciones
3 Casa Móvil sencilla
4 Casa Móvil doble
5 Edificios de 3 pisos o menos
6 Motel
7 Edificio de mampostería
8 Edificios de venta (comida rápida)
9 Oficinas profesionales (medicos, banco)
10 Centro comercial pequeño
11 Centro comercial grande
12 Edificios de ventas al por mayor (un cajón grande)
13 Edificios que exhiben carros
14 Edificio que dan servicio a carros
15 Escuela-1 piso elemental (paredes interiores o exteriores)
16 Escuelas-elemental a superior
17 Edificios bajos (1-4 pisos)
18 Edificios medianos (5-20 pisos)
19 Edificios altos (sobre 20 pisos)
20 Edificios institucionales (hospital, gobierno o universidad)
21 Edificios de metal
22 Techo de gasolineras
23 Almacenes
24 Torres de Líneas de Transmisión
25 Torre sola
26 Mástil solo (iluminación, banderas)
27 Árboles- madera dura
28 Árboles- madera suave

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