Tsunami en PR

MBARI
Foto tomada de MBARI - informe de los investigadores sobre los peligros de deslizamientos submarinos (2000).

Un tsunami en Puerto Rico es un peligro real. Hay 504 fallas geológicas entre Puerto Rico y las Islas Vírgenes que tienen potencial de originar un tsunami. En cualquier momento nos puede amenazar un tsunami ya sea porque se originó de un terremoto fuerte (de magnitud mayor de 7.0) que ocurra cerca o debajo de Puerto Rico en alguna de estas fallas, o por algún deslizamiento submarino que ocurra sin terremoto.

De hecho, uno de los riesgos mayores que enfrenta nuestra isla es un tsunami por deslizamiento o derrumbe submarino. En años recientes se han hecho estudios y mapas del entorno costero de Puerto Rico y el suelo del Océano Atlántico justo al norte de la isla. En estos estudios se ha confirmado que debido a las pendientes inclinadas o topografía escarpada, hay derrumbes que han ocurrido en el pasado, y se pudiera formar un tsunami devastador para las personas que viven, estudian o trabajan en las costas. En este tipo de tsunami, la capacidad de aviso será menos rápida y efectiva que cuando ocurre un terremoto.

Las características de la población en las zonas costeras indican una vulnerabilidad mayor para los siguientes municipios: Mayagüez, San Juan, Arecibo, Aguada, Carolina, Ponce, Loíza, Aguadilla, Cabo Rojo, Hatillo, Añasco, Dorado, Luquillo, Barceloneta, Juana Díaz, Camuy, Fajardo, Rincón, Toa Baja y Salinas. Los efectos de un tsunami se van a sentir en la zona costera, justamente donde se concentra una población bien significativa de personas y donde ocurren gran parte de las operaciones portuarias y de generación de electricidad.

Pueblo Número de personas vulnerables % de población total del pueblo Número de casas % del total de casas
Mayagüez 18,950 19.25% 7,500 19.05%
San Juan 6,308 1.45% 3,896 2.14%
Arecibo 5,551 5.54% 2,273 5.83%
Aguada 4,798 11.41% 1,954 12.53%
Carolina 4,576 2.46% 4,513 6.33%
Ponce 3,617 1.94% 1,416 2.13%
Loíza 3,344 10.28% 1,212 11.09%
Aguadilla 2,801 4.33% 1,191 4.79%
Cabo Rojo 2,400 5.12% 2,358 10.17%
Hatillo 2,389 8.43% 904 8.43%
TOTAL 54,734 27,217
Exposición de Población a Tsunami en los 10 pueblos más expuestos de Puerto Rico

Puerto Rico se encuentra localizado en un área muy activa sísmicamente, ya que cuenta con una gran cantidad de fallas geológicas a su alrededor. La isla está localizada en el extremo noreste de la placa del Caribe en una zona de convergencia con la placa de Norte América. Al norte tenemos la Trinchera de Puerto Rico el área más profunda del Océano Atlántico y la segunda área más profunda del mundo. Con una profundidad de casi 8 kilómetros, la Trinchera de Puerto Rico es un área de mucha actividad sísmica, en la cual se podrían generar deslizamientos de terreno submarinos que podrían a su vez generar tsunamis. Al sureste de la isla se encuentran las islas volcánicas de Montserrat y Martinica, cuyas erupciones representan un peligro para nosotros ya que también podrían generar tsunamis.

Para la preparación de los mapas de inundación de tsunami que existen ya para Puerto Rico se realizó un estudio detallado de todas las fallas potenciales que existen en las cercanías de Puerto Rico y las Islas Vírgenes, y que pueden causar deformación del fondo marino. Se utilizaron datos de batimetría, magnetismo, gravedad, sismicidad y despliegues de líneas sísmicas. Se analizaron un total de 504 fallas que pueden tener potencial de generar maremoto. Para cada una de ellas se determinó su máximo potencial de acumulación de energía y por ende el tamaño máximo del evento que puede ser generado, en base de las dimensiones de la fractura y el tipo de deformación existente en la región.

mapas-de-inundación-y-de-desalojo-por-pueblo-costero

Los tsunamis del 1918 y 1867 son solo dos de los que han debido ocurrir en el pasado y de los muchos que podrían ocurrir en el futuro.

Tsunami de 1918

El 11 de octubre de 1918, en el día de San Fermín, Puerto Rico fue estremecido por uno de los terremotos más severos de su historia. Tuvo una magnitud de 7.3 y el epicentro del sismo fue ubicado en el Cañón de la Mona a 25 millas de la costa de Aguadilla. El terremoto se sintió muy fuerte en el área oeste del país. Según cifras oficiales, un total de 116 personas murieron. De éstas, hubo 40 que murieron como consecuencia directa del tsunami que se produjo inmediatamente después del terremoto. El estimado del tiempo transcurrido entre el terremoto y la llegada de la primera ola fue de sólo un (1) minuto (??????) en el Sector de Punta Borínquen, y afectó todo el oeste de Puerto Rico con olas de hasta 20 pies.

Imagenes-recopiladas-por-la-Red-Sismica-de-Puerto-Rico
Imágenes recopiladas por la Red Sísmica de Puerto Rico.
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Alturas estimadas (metros) del tsunami de 1918 en la zona oeste de Puerto Rico (imagen de Red Sísmica).

Tsunami de 1867

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Imagen cortesía de la Red Sísmica de Puerto Rico.

El 18 de noviembre de 1867, 20 días después que el huracán San Narciso azotara la zona, ocurrió un terremoto de magnitud 7.3 que se sintió con mayor intensidad en las Islas Vírgenes y en el área este de la isla de Puerto Rico. El epicentro del sismo fue localizado en el Pasaje de Anegada entre las Islas Vírgenes y Vieques. El tsunami que se produjo alcanzó una altura de 6 metros (20 pies) en Santo Tomás y Santa Cruz. En Yabucoa el mar se retiró de la costa y luego penetró alrededor de 450 pies tierra adentro.

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Alturas estimadas (metros) del tsunami de 1867 en las Islas Vírgenes Americanas (imagen de Red Sísmica).

Teletsunami de Lisboa

El 1 de noviembre de 1755, un gran terremoto de intensidad XI en la escala Mercalli Modificada causó daños hasta la costa norte de España. El mismo generó un tsunami que afectó las costas de Portugal, España, el norte de África y el Caribe. El tsunami llegó a la costa de Lisboa a los 20 minutos después del primer temblor y generó olas de entre 6 y 12 metros (20 y 40 pies) de altura. Este teletsunami impactó las costas de Antigua a las 9.3 horas después del terremoto. Aunque no se ha encontrado evidencia de los efectos de este tsunami en Puerto Rico, este evento fue el primer teletsunami en afectar el Caribe.

Teletsunami-de-Lisboa
Imagen cortesía de la Red Sísmica de Puerto Rico.

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