Peces

Los peces agnatos fueron los primeros en habitar el mar
Los peces agnatos fueron los primeros en habitar el mar después de las esponjas y los corales. Existen desde 468 millones de años. (Imagen de www.birmingham.ac.uk.)

Los peces son animales de sangre fría que se encuentran en sistemas acuáticos de agua dulce o agua salada. Las especies que observamos dependen de las cualidades del cuerpo de agua ya que existen peces que solo viven en ambientes de agua dulce, peces que viven en ambientes de agua salada y peces que pueden vivir en ambos ambientes o alternan entre los dos ambientes durante distintas etapas de sus vidas. La forma en que los peces pueden respirar bajo el agua es por medio de la absorción del oxígeno presente en el agua que entra por sus branquias. Es por esto que observamos que se mantienen abriendo y cerrando sus branquias constantemente.

Lampreas adultas
Lampreas adultas. Este tipo de pez usualmente mantiene una relación parasítica con otros peces. Se pegan al pez con sus dientes y así se alimentan de su sangre, fluidos y su carne. (Imagen de wwww.seagrant.wisc.edu)

Los peces se clasifican en 3 grupos generales: los agnatos, los condrictios y los osteoictios. El grupo de los peces agnatos se compone de organismos vertebrados, que no poseen mandíbula y que usualmente tienen un cuerpo cilíndrico y baboso. Este grupo de peces fue el primero en existir y se ha encontrado evidencia de que existen desde hace 468 millones de años, durante el periodo Silúrico. Actualmente existen dos grupos pequeños: las lampreas y los mixines (‘hagfish’). Las lampreas viven mayormente en aguas costeras templadas y se reproducen en los rίos. Sin embargo, existen algunas lampreas que solamente viven en agua dulce. Los mixines, aunque son muy similares a las lampreas solamente viven en ambientes de agua salada. Estas especies se reproducen por medio de huevos, es decir, son oviparos.

Mixines (conocidos como ‘Hagfish’ en inglés)
Mixines (conocidos como ‘Hagfish’ en inglés), pasan la mayor parte del tiempo en el fondo y en áreas con barro. Se alimentan de diferentes cosas pero algunos en particular, entran en su presa a través de la boca o el ano y la comen de adentro hacia afuera.

El grupo conocido como los condrictios está constituido en su mayoría por tiburones y rayas. Este grupo se caracteriza porque su esqueleto esta hecho de cartílagos lo cual los hace ser muy flexibles. Los primeros miembros de este grupo aparecieron a finales del periodo Silúrico. Los condrictios se caracterizan por poseer dentículos dérmicos (escamas placoides) que son un tipo de escama que apunta hacia atrás, y que hace que la piel de estos animales se sienta como una lima al tocarla. También se caracterizan por tener un sistema de 5-7 agallas para poder respirar. Las formas de reproducción de este grupo son variadas; algunos ponen huevos y otros dan a luz sus crías.

La forma en que los tiburones y otros peces cartilaginosos cazan sus presas es gracias a sus sentidos agudos que les permiten oler o saborear cantidades pequeñas de sangre en el agua. También son muy sensibles a ondas eléctricas en el agua lo cual les permite detectar señales eléctricas lanzadas por otros animales. Adicionalmente tienen muy buena visión lo que los convierte en unos de los mejores cazadores del océano.

Los peces exhiben tres grupos principales de escamas: Placoide, Ctenoide y Cicloide
Los peces exhiben tres grupos principales de escamas: Placoide, Ctenoide y Cicloide. Los condrictios o peces cartilaginosos se caracterizan por poseer escamas placoides lo cual hace que su piel se sienta áspera al tocarlos. Las escalas generalmente nos pueden ayudar a determinar la edad de los osteoictios o peces con estructura ósea. En los meses de invierno el crecimiento lento de las escamas produce un tipo de anillo oscuro, así que cada anillo representa un año de vida. (Imagen www.godzillin.blogspot.com)
El tiburón Tigre es uno de los tiburones que visita nuestras costas.
El tiburón Tigre es uno de los tiburones que visita nuestras costas. Se le llama tiburón tigre porque posee unas manchas en su parte superior. Los tiburones son peces que se caracterizan por tener una aleta dorsal rígida, distinto a la mayoría de los peces. (Imagen Wikipedia.com)
Las mantarrayas y las rayas son parte del grupo de los condrictios.
Las mantarrayas y las rayas son parte del grupo de los condrictios. Estos también poseen un esqueleto hecho de cartílago. Las mantarrayas se distinguen de las rayas en su anatomía. En esta foto se observa las extremidades frente a la boca que caracterizan a las mantarrayas. (Imagen de www.nmfs.noaa.gov)
El Chucho es un tipo de raya que podemos observar en las costas de Puerto Rico.
El Chucho es un tipo de raya que podemos observar en las costas de Puerto Rico. También pertenece al grupo de los condrictios pero, diferente a las mantarrayas, no posee extremidades frente a su boca. (NOAA Ocean Explorer)

Finalmente el grupo de los octeoictios está compuesto por la mayoría de los peces que conocemos, incluyendo los caballitos de mar. Los octeoictios son peces que poseen un esqueleto óseo. Este grupo de vertebrados excede tanto en número y en abundancia a cualquier otro grupo de vertebrados. Pueden encontrarse en un amplio rango de profundidades y temperaturas acuáticas razón por la cual hay tanta diversidad en este grupo. Los osteíctios poseen una vejiga natatoria la cual los ayuda a flotar, distinto a los condrictios los cuales no poseen una vejiga natatoria si no que se ayudan a flotar con hígados llenos de aceites. Dos tercios de los peces con esqueleto óseo que conocemos viven en ambientes marinos, mientras que el resto son peces de agua dulce.

Algunos peces y otros organismos, han desarrollado un sistema para cuidar sus huevos o crias dentro de la boca.
Algunos peces y otros organismos, han desarrollado un sistema para cuidar sus huevos o crias dentro de la boca. Usualmente la hembra pone los huevos y el macho entonces los recoge en su boca y los mantiene ahí hasta que nacen. El macho no come hasta que los huevitos eclosionen. (Imagen www.uwphotographyguide.com)

Este grupo de peces tiene 5 sentidos bien desarrollados pero el más importante es la vista ya que utilizan los colores para apareamiento, alertarse de peligro, y otras funciones. Este tipo de peces se reproducen liberando los huevos y el esperma al agua en donde estos se combinan y se fecundan. La cantidad enorme de huevos que son liberados por los peces para fecundación se debe a la alta tasa de mortandad que exhiben al estar recién nacidos. Una vez los peces alcanzan la etapa juvenil, se refugian en grupos dentro de los manglares y los estuarios. Es por esto que este tipo de ecosistema es tan importante. Otras formas de reproducción de los peces incluyen el cuidado directo de sus crías o, inclusive, algunas especies han evolucionado y tienen un sistema en el cual guardan sus huevos fecundados dentro de su boca.

El caballito de mar también es un pez.
El caballito de mar también es un pez. Pertenece al grupo de los osteoictios. (Héctor Ruiz)
El chapín es un pez local muy conocido por su valor culinario.
El chapín es un pez local muy conocido por su valor culinario. El chapín tiene un tamaño de captura permitido de más de 7 pulgadas, individuos de un tamaño menor no pueden ser pescados.

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